QEST

Estudio de aspectos claves para la determinación de caudales ecológicos en estuarios (CGL2009-10620).

QEST es un proyecto financiado por el Ministerio de ciencia e Innovación dentro del Plan Nacional de I+D+i (2008) con vigencia 2009-2012 Los trabajos llevados a cabo por el IH Cantabria sobre caudales ecológicos en ríos, puso de manifiesto la importancia de extender este tipo de estudios a la zona estuarina, donde al existencia de unos condicionantes físicos y ecológicos singulares, exigen el desarrollo de metodologías específicas.

Entre estos puntos críticos a considerar en estas zonas cabe destacar:

  1. la dificultad de los modelos numéricos de transporte y mezcla de salinidad para funcionar en estuarios someros de mezcla total y
  2. la falta de modelos biológicos que cuantifiquen la respuesta de las especies a los cambios de salinidad en las aguas de transición de la península ibérica, imprescindibles de cara al establecimiento de umbrales de caudal.

El objetivo principal del proyecto QEST es dar respuesta a las carencias identificadas que permita la elaboración de una aproximación metodológica válida y aplicable y cuyas bases se fundamenten en aspectos hidráulicos, hidrológicos y biológicos.

Para cumplir estos objetivos, el proyecto plantea las tareas que se detallan a continuación:

  1. Adaptación y validación de un modelo bidimensional de transporte y mezcla de salinidad para estuarios someros dominados por caudal mareal.
  2. Desarrollo de modelos biológicos de preferencia frente a la salinidad de especies objetivo, que permitan predecir la respuesta en la distribución de las mismas frente a variación de la salinidad.
  3. Análisis de la sensibilidad de los principales factores implicados diferentes partes del proceso de cálculo.
  4. Desarrollo de un procedimiento para la integración del componente biológico en el cálculo de los regímenes de caudales ecológicos.
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