La protección, conservación y restauración de los ecosistemas litorales y de sus recursos naturales representa un aspecto imprescindible para alcanzar un desarrollo sostenible. El deterioro evidente de los ecosistemas litorales, en términos de pérdida de biodiversidad y de los bienes y servicios que éstos ofrecen, ha favorecido que dentro del IH Cantabria se haya consolidado una línea de investigación dirigida a:

  • Evaluar el estado de conservación de los hábitats y especies litorales;
  • Analizar sus interacciones con las actividades antrópicas; y
  • Desarrollar estrategias de restauración que garanticen el mantenimiento de sus funciones y procesos ecológicos básicos (redes tróficas, variabilidad hidrológica, control de inundaciones, retención de nutrientes, protección costera, etc).

El equipo de investigadores que integran esta línea de trabajo responde a un espectro amplio y eminentemente multidisciplinar del que forman parte biólogos, químicos, licenciados en ciencias del mar y ciencias ambientales e ingenieros de caminos, canales y puertos

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IH Cantabria participa muy activamente en la mejora del conocimiento y en el desarrollo de herramientas y metodologías aplicadas a la gestión ambiental de los sistemas portuarios. Muchos de los esfuerzos de los últimos años han tenido su origen en los principios establecidos en la legislación europea sobre calidad de las aguas.

En línea con estos principios, IH Cantabria aborda tres grandes retos:

  1. La adaptación de los objetivos genéricos de protección y mejora de los sistemas acuáticos a la singularidad de los espacios portuarios, mediante la publicación de la ROM 5.1;
  2. La implementación de modelos de gestión contrastados en diferentes ámbitos geográficos, tanto a nivel estatal (Santander, Huelva, Cádiz, Tarragona, Santa Cruz de Tenerife, etc.) como europeo (Reino Unido, Irlanda, Portugal, Francia);
  3. La implicación del sector empresarial para la transferencia e innovación tecnológica, mediante la creación de un grupo de debate enmarcado en la plataforma tecnológica PROTECMA.
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El metabolismo (i.e. consumo o producción de oxígeno) es una de las mejores maneras de cuantificar el funcionamiento de un ecosistema, aunque la cuantificación de otras tasas como dinámica de nutrientes (p.e. nitratos o fosfatos) también pueden ser de gran interés para caracterizar la dinámica de un ecosistema.

En este sentido, IH Cantabria está explorando el papel que distintos factores a diferentes escalas espaciales juegan en el control del funcionamiento de un ecosistema fluvial. Para ello se están utilizando diferentes métodos para cuantificar el metabolismo fluvial (descomposición y producción primaria) a escala de hábitat (incubaciones) o de tramo fluvial (sondas). En este mismo campo, también se está investigando como la estructura trófica del ecosistema puede afectar o variar las tasas de funcionamiento del ecosistema, y cuales son los mecanismos que determinan la resiliencia del ecosistema a los cambios producidos por perturbaciones naturales o antrópicas.

IH Cantabria tiene un especial interés en la determinación de patrones naturales de biodiversidad y en explicar que factores bióticos o abióticos son claves en la determinación de estos patrones. Dentro de este apartado IH Cantabria se encuentra desarrollando distintos trabajos los cuales se pueden agrupar en 2 grandes bloques.

El primer bloque se encarga de estudiar los rangos de distribución de ciertas especies clave para la conservación y determinar que factores son los que determinan sus dinámicas poblacionales, poniendo especial énfasis en el efecto que puedan tener las actividades antrópicas.

Dentro del segundo bloque, se está siguiendo un enfoque de macroecología en el que se están analizando la relación entre la diversidad local y la diversidad regional en diferentes entornos naturales y antropizados, así como la relación entre diversidad taxónomica y diversidad de rasgos y los efectos de las dinámicas de perturbaciones naturales históricas o actuales en la diversidad de especies.

La teledetección es una herramienta muy adecuada para el seguimiento de fenómenos naturales dinámicos, dada su capacidad de proporcionar gran cantidad de información de la superficie terrestre de una manera continua y homogénea.

La labor de investigación en este campo se desarrolla principalmente en los siguientes puntos:

  • El análisis de las series temporales de temperatura superficial del agua, tanto en la franja costera como en aguas continentales, con el fin de estudiar su variabilidad y anomalías, la posible correlación con los índices climáticos conocidos, y la integración de los datos en modelos numéricos hidrodinámicos.
  • El estudio y seguimiento de humedales, investigando la variabilidad de las áreas inundadas y su relación con los pulsos de inundación.
  • La determinación de la calidad del agua y su variabilidad.
  • El estudio de la evolución de la línea de costa y la morfo-dinámica de playas (estacional-interanual) y el impacto antropogénico.

Los cambios en los usos del suelo y especialmente la deforestación de las cuencas produce un importante cambio en las características hidrológicas y en las dinámicas de sedimentos y transporte de sustancias a través de las redes fluviales.

En este sentido IH Cantabria está interesado en la comprensión de los mecanismos que producen estos cambios. Por una parte, se está investigando como se alteran los flujos sub-superficiales así como los patrones de evapotranspiración ya que estas alteraciones producen cambios en la infiltración, escorrentía y en el contenido hídrico de una cuenca. En cuanto al transporte de sedimentos, se está analizando como la composición y disposición de los diferentes parches de vegetación que conforman el paisaje modifican los patrones de erosión-sedimentación en una cuenca y como estos afectan a la dinámica de transporte de sedimentos a lo largo de una red fluvial. Del mismo modo, IH Cantabria esta interesado en el análisis de los efectos que la presencia y ausencia de bosque de ribera tiene sobre la morfodinámica de un tramo fluvial.

La Eco-Hidráulica es un campo de conocimiento que está creciendo rápidamente debido a la necesidad de comprender mejor las interrelaciones entre las dinámicas de los procesos físicos de los ecosistemas acuáticos y las modificaciones observadas en el hábitat y en las respuestas biológicas de los organismos.

La amplia experiencia del IH Cantabria en el conocimiento de los procesos hidrodinámicos y morfodinámicos de los sistemas acuáticos, constituye el punto de partida de esta línea prioritaria investigación que busca la relación de los mismos con los procesos ecológicos y los patrones de biodiversidad que se dan en nuestros ríos.

La Eco-Hidráulica constituye, a su vez, una herramienta fundamental para la estimación de las consecuencias que las actuaciones en el medio fluvial (obras hidráulicas, vertidos, explotación de recursos hídricos, etc.), tienen sobre su estado ecológico y para la definición de proyectos de restauración de ecosistemas acuáticos.

SPRES (Oil Spill Prevention and Response at Local Scales)

SPRES (2012-2014) es un proyecto INTERREG del programa Área Atlántica que lidera IH Cantabria e involucra a otras 7 instituciones europeas: Laboratório Nacional de Engenharia Civil (LNEC), AZTI-Tecnalia, Universidade de Aveiro, Dirección General de Protección Civil (Cantabria), Falmouth Harbour Commission, Agri-Food & Bioscience Institute (AFBI), Centre de Documentation, de Recherche et d'expérimentation sur les pollutions accidentelles des eaux (CEDRE).

El objetivo es desarrollar herramientas que ayuden a la planificación y a la respuesta ante derrames de hidrocarburos en la escala de actuación local (estuarios y puertos), a través del desarrollo de herramientas:

  1. de planificación que permita a una región costera optimizar sus recursos para lograr una respuesta frente a la contaminación con el menor número de pérdidas ambientales y económicas, y
  2. sistemas operacionales: que, una vez ocurrido el derrame, proporcionen tanto el estado actual y futuro de las variables ambientales como las predicciones de las trayectorias del derrame. Los desarrollos se aplicarán en la Bahía de Santander, la Laguna de Aveiro, el Puerto de Falmouth y la Bahía de Belfast.

El proyecto cuenta con miembros asociados, portenciales usuarios de los productos. Entre los socios españoles cabe destacar a la Autoridad Portuaria de Santander, Salvamento Marítimo, Protección Civil y la Consejería de Medioambiente del Gobierno de Cantabria.

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Captura de pantalla 2016-02-16 a las 13.50.38En el marco del proyecto CENTINELA, se hace pública la aplicación web de última generación desarrollada por IHCantabria. Esta aplicación integra, en tiempo real, la información recibida desde un novedoso sistema de seguimiento instalado en los ecosistemas fluviales del Parque Nacional de los Picos de Europa y su entorno más próximo. Este sistema de seguimiento está compuesto por una red de 7 aforos no intrusivos, 2 estaciones terrestres capaces de tomar imágenes en continúo y medir diversas variables atmosféricas, así como la caracterización de la estructura y composición de las comunidades de invertebrados y peces en 13 puntos de esta red fluvial, los cuales se han monitorizado durante el periodo 2012-2015. Además, en esta aplicación se aporta información sobre el hábitat físico fluvial (RHS) en 100 puntos y sobre los 9 aforos que la Confederación Hidrográfica del Cantábrico tiene en la zona de estudio.

El desarrollo de esta aplicación permite generar una completa base de datos mediante la que poder determinar cómo la variabilidad en las condiciones ambientales se ve reflejada en las comunidades biológicas propias del medio fluvial.

El desarrollo de esta aplicación sirve como una herramienta que facilita la toma de decisiones a los gestores del Parque frente a los efectos que genera el cambio global y el establecimiento de un sistema de alerta temprana. Igualmente, se trata de una herramienta útil para los habitantes y visitantes del Parque, pudiendo acceder a información relevante para planificar sus actividades y visitas.

Puedes visitar la web de la herramienta pinchando AQUÍy la web del proyecto pinchando AQUÍ

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