La entrada en vigor de la DMA ha obligado a un replanteamiento de las políticas hidráulicas a nivel europeo y ha motivado el desarrollo de estudios específicos, cuyo objetivo ha sido el de conseguir un mejor conocimiento de la realidad hidrológica y ambiental de nuestras cuencas hidrográficas.

Bajo el epígrafe de "Directiva Marco del Agua" se incluyen varios proyectos desarrollados desde hace más de ocho años por el IH Cantabria, a través de la colaboración con empresas públicas y privadas, para el Gobierno de Cantabria, la Xunta de Galicia o el Principado de Asturias. Entre los trabajos realizados, cabe señalar los referentes a aspectos tales como:

  • El análisis de presiones e impactos en las cuencas fluviales.
  • La toma y análisis de datos de calidad de aguas (fisico-química, hidromorfológica, biológica)
  • La caracterización de recursos hídricos, en donde, unido a la medición de caudales in situ o mediante sistemas de análisis de imagen, se han aplicado modelos hidrológicos e hidráulicos de última generación para la obtención de caudales a nivel diario.
  • La estimación de caudales ecológicos en ríos y estuarios, mediante la aplicación de técnicas hidrológicas e hidrobiológicas.
  • El modelado de la gestión de sistemas de distribución de agua, entre los que cabe destacar el análisis del bitrasvase Ebro-Besaya en Cantabria.
  • El modelado hidráulico y de calidad de aguas en redes de abastecimiento.
  • La estimación de demandas y análisis de la utilización de recursos no convencionales en sistemas de abastecimiento (reutilización de aguas residuales y pluviales).
  • El apoyo técnico a las administraciones para la definición y valoración de los programas de medidas a incluir en los Planes Hidrológicos de Demarcación.

Implementación del Plan Marco de gestión de los espacios acuáticos de la Red Natura 2000 en Cantabria. 2009-2011.

Consejería de Desarrollo Rural, Ganadería, Pesca y Biodiversidad, Gobierno de Cantabria

Investigación de sistemas hídricos de Cantabria: Red de calidad del Litoral, Perfiles de Aguas de Baño, Evaluación estado ecológico, Masas de Agua Muy Modificadas por Puertos). 2010-2012. Consejería de Medio Ambiente. Gobierno de Cantabria.

Durante los últimos ocho años se vienen desarrollando para la Consejería de Medio Ambiente del Gobierno de Cantabria una serie de importantes y fundamentales trabajos relacionados con la conservación, gestión y conocimiento de los cuerpos acuáticos de nuestra comunidad.

La naturaleza de las tareas llevadas a cabo es muy amplia, pero la de los últimos años se ha relacionado con los siguientes aspectos:

  • Control de calidad de las aguas de transición y costeras de Cantabria.
  • Implementación de la Directiva Marco del Agua en Cantabria, y participación en los ejercicios de intercalibración del NEA-GIG, para el establecimiento de los sistemas de evaluación del estado ecológico.
  • Establecimiento de los perfiles de aguas de baño.
  • Elaboración del Plan Hidrológico de la Demarcación Hidrográfica del Cantábrico Occidental, en lo que a aguas de transición y costeras se refiere.
  • Desarrollo de un sistema gestor para el almacenamiento de la información ambiental generada.

En los últimos años distintas administraciones nacionales e internacionales han promovido políticas de protección ambiental de los ecosistemas acuáticos. En este contexto se enmarcan el Real Decreto 253/2004 y la Directiva 2000/60/CE del Parlamento Europeo (Directiva Marco del Agua) que afectan directamente a las aguas portuarias. En particular, el Real Decreto establece que el plan interior de contingencias de un puerto deberá incluir un estudio sobre la influencia de las condiciones meteorológicas y oceanográficas de la zona en la evolución de posibles vertidos de hidrocarburos. Resulta evidente que, para cumplir con estas normativas, es necesario disponer de aplicaciones numéricas, atmosféricas y oceanográficas (hidrodinámicas y de transporte de sustancias), de alta resolución (decenas de metros). Sin embargo, el pasar de la escala regional (decenas de kilómetros) a la escala local (centenas de metros) y, más aun a la alta resolución (decenas de metros) y por lo tanto, aplicar los modelos a zonas someras, no es inmediato, ya que aparecen procesos no resueltos que afectan a la evolución de la contaminación de un vertido. El objetivo general del proyecto PREVER es profundizar en la representación numérica de diferentes procesos que aparecen en el modelado a alta resolución.

El aporte del agua dulce de los ríos, la inundación-secado de las áreas inundables de los estuarios y bahías, la interacción ola-corriente y la descripción de la turbulencia en zonas someras, son temas que afectan a la evolución de un vertido y sobre los que se investigará en este proyecto con el fin de aportar avances que serán incluidos en los modelos hidrodinámicos utilizados actualmente a menor resolución.

Finalmente, se investigará sobre la aplicación de técnicas estadísticas avanzadas (Redes auto-organizativas, SOM), en la determinación de escenarios de vertido de manera que representen correctamente las características ambientales de la zona de estudio. Esta metodología podrá ser aplicada en la elaboración de planes interiores de contingencias de los puertos.

Evaluación del riesgo de tsunamis en la costa de El Salvador.

Este proyecto de cooperación internacional entre España y El Salvador, "Evaluación del riesgo de tsunamis en la costa de El Salvador" (2009-2012) ha sido financiado por la Agencia Española de Cooperación Internacional al Desarrollo (AECID). El objetivo del mismo era identificar las zonas de mayor exposición ante eventos de tsunami de la costa de El Salvador (Fase I) para posteriormente evaluar la vulnerabilidad existente en dichas zonas analizando para ello diversos factores (Fase II).

En la "Fase I: Peligrosidad", se propagaron numéricamente los tsunamis históricos que han afectado a El Salvador, así como los Tsunamis que potencialmente podrían ocurrir basándonos para ello en la caracterización de fuentes tsunamigénicas con posible afección a la costa salvadoreña. Con los resultados obtenidos de estas simulaciones numéricas, se elaboró un mapa de peligrosidad de toda la costa de El Salvador y también mapas de inundación de las regiones principales. Al mismo tiempo se realizaron varios cursos de formación del personal local en el Salvador donde se compartió la metodología y herramientas utilizadas. Como resultado de esta primera fase se editó un catalogo de mapas de peligrosidad e inundación que fue presentado y distribuido en talleres de trabajo a las autoridades competentes tanto a nivel nacional como regional y local.

Los resultados de la Fase I sirvieron de base para el desarrollo de la "Fase II: Vulnerabilidad y riesgo". En esta segunda fase del proyecto, se analizaron factores humanos, ambientales, socioeconómicos y situación de infraestructuras con el objetivo de establecer medidas de mitigación a escala nacional y local frente a los tsunamis. Se realizaron visitas de campo para conocer de primera mano la topografía, edificios, materiales etc., de manera que se optimizasen las rutas de evacuación elaboradas. Del mismo modo se realizaron cursos de formación del personal local en el Ministerio de Medio Ambiente de El Salvador para transferir la metodología desarrollada para la consecución del proyecto, acompañado de talleres de difusión nacional, regional y local.

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Sistema de ayuda a a planificación, construcción y explotación de obras marítimas

Establecimiento de perfiles de aguas de baño en las principales playas de Cantabria (2010-2012)

La exigencia de establecer los "perfiles de aguas de baño" en playas, constituye una importante novedad de la nueva Directiva de calidad de Aguas de Baño (2007/7/CE), con el que se pretende incorporar criterios de evaluación del riesgo, al control de la salubridad de las mismas.

El Proyecto de establecimiento de perfiles de aguas de baño en las 48 playas principales de la Comunidad Autónoma de Cantabria, fue encargado en 2011 por la Consejería de medio Ambiente del Gobierno Regional, y pretende ser el estudio de referencia para establecer los documentos de información pública sobre el estado de las aguas de baño, que deben elaborarse en cumplimiento de dicha directiva.

El estudio se ha basado en la caracterización de las principales presiones del litoral cantabro y en el modelado de la dispersión de indicadores de contaminación bacteriológica procedentes de diversas fuentes, entre las que cabe destacar los vertidos urbanos y ganaderos, las fuentes difusas, los alivios de tormenta, etc. Todo ello ha permitido establecer la relación entre dichos vertidos y los niveles de contaminación observados en las playas. El análisis de estas interacciones durante varias temporadas de baño facilita, además, el establecimiento de los perfiles de aguas de baño en términos del "riesgo de incumplimiento" de la mencionada directiva.

Los modelos hidrodinámicos y de transporte y dispersión de sustancias utilizados en este estudio, han sido desarrollados por el IHCantabria y, junto con la metodología de estimación del riesgo ambiental, constituyen una potente herramienta de gestión de la calidad de las zonas de baño.

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