Desde hace más de 10 años, el IH Cantabria viene realizando estudios e investigaciones que tienen como objeto el conocimiento del comportamiento del río Arga y de sus principales afluentes, en el entorno de Pamplona, en relación con la calidad del agua del mismo.

En un primer estudio, el enfoque se centró en el análisis de la repercusión de los alivios y vertidos de la red unitaria, sobre la disminución de la concentración de oxígeno disuelto en el tramo urbano del río. Ello sirvió para proponer la localización y dimensiones de varios tanques de tormenta, dentro de los proyectos del Gobierno de Navarra para la mejora del saneamiento de dicha ciudad.

En el "Estudio de modelización del impacto de los vertidos de la EDAR de Arazuri en el río Arga", desarrollado entre 2010 y 2011, que se ha extendido al tramo comprendido entre Pamplona y Puente La Reina, se ha analizado no sólo el impacto de la citada EDAR, sino también el originado por la incorporación del río Arakil, de la central hidroeléctrica de Etxauri y de la existencia de varios azudes escalonados en la zona final del tramo de estudio. Dicho tramo presenta una problemática muy común en ríos mediterráneos, que sufren procesos de eutrofización intensos en épocas de estiaje.

En la realización de estos estudios se han utilizado programas de cálculo hidráulico (HEC-RAS) y programas de simulación de la calidad de agua (QUAL2E y WASP), tanto en régimen permanente como no permanente, cuyos parámetros han sido calibrados y validados con ayuda de los datos obtenidos a partir de las campañas específicas de calidad llevadas a cabo por la empresa pública del Gobierno de Navarra Namainsa.

Los resultados obtenidos de estos estudios, han hecho posible el planteamiento de diferentes estrategias de gestión de recursos en la cuenca del Arga, que van desde la actuación sobre la calidad de los vertidos, a la propuesta de eliminación de algunos azudes críticos o a la aportación de caudales desde embalses próximos. Un aspecto singular en este sentido ha sido el análisis de la repercusión sobre la calidad del río del régimen de explotación de las minicentrales existentes en el tramo.

RECORAMEl proyecto RECORAM (Optimización de redes de seguimiento del estado de conservación en ríos de alta montaña. Ref: 132/2010) es un proyecto financiado por el Organismo Autónomo de Parques Nacionales del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente con vigencia 2011-2013 y desarrollado en el Parque Nacional de Picos de Europa.

El resultado final del proyecto pretende ser el diseño de una red de monitoreo del estado de conservación de los ecosistemas fluviales del parque nacional utilizando variables contrastadas y diseños de muestreo control-impacto que permitan tener la capacidad estadística necesaria para cuantificar los efectos de presiones concretas. Para la consecución de este objetivo fundamental se ha producido un modelo hidrológico distribuido (SWAT) y se han realizado clasificaciones de los tramos fluviales en función de su funcionamiento hidrológico y de las características físicas del hábitat. Se han instalado cámaras y sensores de presión y temperatura para el seguimiento de estas variables en continuo y se han realizado muestreos puntuales que permitirán evaluar la adecuación de indicadores estructurales y funcionales del ecosistema para el seguimiento de vertidos puntuales y difusos en la red fluvial del Parque.

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El mercado eólico offshore no dispone, hoy en día, de medios precisos de caracterizar el recurso eólico a un coste razonable en grande profundidades. De esta necesidad surge IDERMAR, ofreciendo un servicio innovador en el mercado global, que permite al cliente obtener datos de recurso precisos y certificados (viento, olas, corrientes, etc), sin tener que abordar grandes riesgos tecnológicos o económicos mediante mástiles meteorológicos flotantes.

Los servicios ofertados por IDERMAR permiten al cliente final recibir los datos básicos de recurso requeridos para el desarrollo de los parques eólicos offshore, siendo responsabilidad de IDERMAR la fabricación del sistema de medida, su instalación, mantenimiento y operación. Este modelo de negocio implica una significativa reducción de costes y riesgos para los clientes finales, que únicamente invierten en los datos recibidos.

El mercado de IDERMAR se enfoca, principalmente, hacia:

• Promotores y bancos financiadores, que necesitan mediciones de viento certificadas por una agencia independiente.

• Gobiernos o administraciones encargadas del control de los ambientes marinos, los cuales requieren la caracterización de los recursos para obtener y gestionar el potencial energético los mismos.

• Centros de investigación, los cuales demandan el análisis de los recursos marinos con el objetivo de desarrollar estudios ambientales o de generar, probar o calibrar otro tipo de tecnologías sobre plataformas flotantes.

IDERMAR es una sociedad mixta público privada constituida por el Gobierno de Cantabria a través de SODERCAN, ACTIUM, empresa de inversiones del Grupo APIA XXI, el Instituto de Hidráulica (IH) de la Universidad de Cantabria (UC) y la empresa Helium.

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Planificación, Diseño y Operación de una Innovadora Plataforma Offshore Multipropósito. “Oceans of Tomorrow” (FP7-OCEAN.2011-1)

El proyecto MERMAID financiado por la Unión Europea aglutina a 28 centros de investigación, universidades y empresas del sector de las energías renovables de 12 países, con casi 6 millones de euros.

Los océanos europeos estarán sujetos a un desarrollo masivo de infraestructuras marinas en un futuro próximo. El más obvio es el de las instalaciones de producción de energía offshore por ejemplo, parques eólicos marinos, la explotación de la energía de las olas, la expansión de conexiones eléctricas y también el desarrollo y la aplicación de la acuicultura marina. Todas estas actividades también darán lugar a una mayor necesidad de infraestructuras marinas para apoyar la instalación y el funcionamiento continuo de las instalaciones. Sin embargo tanto los costes económicos como el impacto ambiental tienen que ser reducidos con el fin de incrementar la viabilidad de la utilización del espacio marino.

Para poder aprovechar mejor estas infraestructuras se está estudiando la viabilidad de su uso con otros fines, como son la acuicultura sostenible o la creación de hábitats para la proliferación de comunidades marinas, que son dos de los objetivos principales de la Unión Europea dentro de esta convocatoria de proyectos.

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Innovación en la restauración ambiental de zonas costeras mediante el desarrollo de un sistema piloto integrado para la caracterización, dragado, tratamiento y valorización de lodos y sedimentos con contaminantes orgánicos e inorgánicos (INNODRAVAL) (IPT-310000-2010-17). 2008-2011.
Plan Nacional de Investigación Científica, Desarrollo e Innovación Tecnológica.
Subprograma INNPACTO.

El proyecto INNO-DRAVAL persigue la innovación de las operaciones de restauración ambiental de zonas costeras mediante el desarrollo de un Sistema Piloto Integrado para la caracterización, dragado, tratamiento y valorización de lodos y sedimentos con contaminantes orgánicos e inorgánicos. Pretende el desarrollo de herramientas que permitan la aplicación de un tratamiento integral de restauración ambiental de zonas costeras, aplicando las mejores técnicas disponibles en las etapas de caracterización del medio y monitorización de la afección medioambiental de los procesos, dragado, tratamiento y valorización de lodos y sedimentos con contaminantes orgánicos e inorgánicos.

Los objetivos específicos del proyecto son diseñar, desarrollar, aplicar, validar y optimizar:

  • Procesos mecánicos relacionados con las operaciones de dragado.
  • Técnicas y metodologías de caracterización del medio.
  • Técnicas y metodologías de monitorización de la afección medioambiental de los procesos.
  • Dragado medioambiental.
  • Tratamiento y valorización de lodos y sedimentos marinos contaminados en zonas costeras y portuarias.
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El proyecto MERMAID financiado por la Unión Europea aglutina a 28 centros de investigación, universidades y empresas del sector de las energías renovables de 12 países, con casi 6 millones de euros.

Los océanos europeos estarán sujetos a un desarrollo masivo de infraestructuras marinas en un futuro próximo. El más obvio es el de las instalaciones de producción de energía offshore por ejemplo, parques eólicos marinos, la explotación de la energía de las olas, la expansión de conexiones eléctricas y también el desarrollo y la aplicación de la acuicultura marina. Todas estas actividades también darán lugar a una mayor necesidad de infraestructuras marinas para apoyar la instalación y el funcionamiento continuo de las instalaciones. Sin embargo tanto los costes económicos como el impacto ambiental tienen que ser reducidos con el fin de incrementar la viabilidad de la utilización del espacio marino. Para poder aprovechar mejor estas infraestructuras se está estudiando la viabilidad de su uso con otros fines, como son la acuicultura sostenible o la creación de habitats para la proliferación de comunidades marinas, que son dos de los objetivos principales de la Unión Europea dentro de esta convocatoria de proyectos.

Las actividades que lidera el IH Cantabria se centrarán en recabar información sobre las plataformas y dispositivos existentes de la energía obtenida por otros grupos del proyecto MERMAID y que se utilizará para analizar la compatibilidad de los dispositivos de energía diferentes para la integración en plataformas múltiples o para la integración en las granjas de usos múltiples. Los modelos numéricos de los sistemas de conexión entre los dispositivos de producción de energía off-shore y la red eléctrica en tierra se desarrollarán, y los sistemas de almacenamiento de energía que se han investigado tanto en alta mar como en tierra.Además de la viabilidad de la conexión a la red de los sistemas de plataformas autosostenibles, por ejemplo, orientados a la acuicultura serán investigados.

El objetivo de la tarea del IH Cantabria y los otros colaboradores es proporcionar un mapa de diseño para las granjas de usos múltiples, para ello se realizarán estudios en el tanque de oleaje CCOB, en las instalaciones que tiene en el PCTCAN. Esta tarea consistirá en construir a escala una granja de la plataforma multiuso. Los diferentes dispositivos compartirán la misma plataforma y el área del mar. Dos mapas de diseño serán proporcionados por IH Cantabria a partir del análisis de los diferentes esquemas de integración. El diseño de los mapas tendrán en cuenta las condiciones de clima marítimo, las limitaciones geográficas, geofísicas y de dispositivos compatibilidad, etc. Esto dará a los investigadores una idea clara de lo que debe incluirse en un proyecto de granja y que se podrá utilizar para estudiar la viabilidad de futuras evaluaciones económicas.

El Gran Tanque de Ingeniería Marítima

Construido en el nuevo edificio del Instituto de Hidráulica Ambiental de la Universidad de Cantabria (IH Cantabria) dentro del Parque Científico y Tecnológico de Cantabria, el GTIMC tiene unas dimensiones de 44 metros de anchura y 30 metros de longitud. Puede albergar 5,5 millones de litros de agua y simular olas de hasta 20 metros y vientos de 150 kilómetros por hora. Es un diseño conceptual global único en el mundo en el ámbito de la ingeniería marítima.

Aunque, esencialmente, la instalación se enmarca dentro de las áreas científico-técnicas de ingeniería oceanográfica, offshore, marítima, civil, mecánica y naval, el GTIMC también puede centrar su investigación en otras áreas como la ingeniería de materiales, las energías renovables o la ingeniería electrónica. Además impulsará el desarrollo de los diferentes sectores de la ingeniería marítima, -tanto en el mar (offshore) como en la costa- ayudando a incrementar la competitividad del sistema de I+D+i Español.

El Instituto de Hidráulica Ambiental de la Universidad de Cantabria (IH Cantabria) es la entidad que se encargará de la gestión de la instalación. El IH Cantabria es un centro mixto de investigación fundado por la Universidad de Cantabria y la Fundación Instituto de Hidráulica Ambiental que centra sus esfuerzos en el campo del ciclo integral del agua a través de la docencia, la investigación y el desarrollo tecnológico en el medio fluvial y marino. Actualmente tiene más de 140 investigadores.

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IH Cantabria y la Universidad de Cantabria participan en CoCoNet, un proyecto europeo dentro del séptimo programa marco, que intenta fomentar un uso sostenible de las zonas costeras del mar Mediterráneo y Negro para la producción de energía eólica offshore. El proyecto pretende contribuir a la aprobación de legislaciones y políticas para la producción de energía renovable marina basadas en el conocimiento científico más avanzado. Para ello se pretende crear redes entre los diferentes países colindantes para una mejor gestión de zonas marinas protegidas existentes o potenciales tanto en el Mar Mediterráneo como en el Mar Negro incluyendo no sólo las costas sino también las zonas de aguas profundas intentando encontrar soluciones legales transfronterizos para asegurar la protección de las comunidades biológicas que habitan en ellos.

El desarrollo de parques eólicos marinos es una prioridad entre los países del norte de Europa países mientras que en el Mediterráneo y el Mar Negro no se ha realizado todavía ningún dispositivo de producción de energía marina renovable. Estos dispositivos producen una serie de efectos, no necesariamente negativas, sobre el medio marino, la vida marina y la influencia de las actividades humanas que debemos regular y controlar para poderlas minimizar en el case de que sean negativas y potenciar en el caso contrario.

El proyecto abarca muchos países, e involucra a los investigadores a través de muchos temas diferentes, a fin de lograr un enfoque holístico de la protección del medio ambiente. Participan más de 39 centros de investigación y universidades de toda Europa y países del Mar Negro y Mediterráneo, incluyendo Egipto, Rusia, Ucrania, Turquía, Francia, Alemania y España entre otros. Debido a la importancia del proyecto y las repercusiones que puede tener para este sector tan innovador, la Unión Europea ha destinado 9.000.000 de euros, de los cuales una parte cubrirá las actividades del Instituto de Hidráulica de la Universidad de Cantabria.

IH Cantabria realizará dentro del proyecto estudios relacionados con potencial eólico, parecidos a los que se han hecho en la costa española para el proyecto ENOLA financiado para el IDAE, (Instituto para la Diversificación y el Ahorra Energético). La inversión de importantes recursos financieros en las energías renovables marinas offshore requiere una estimación fiable del potencial de energía eólica marina, utilizando bases de datos de viento a largo plazo. Las futuras tendencias climáticas podrían afectar la disponibilidad del recurso eólico e interferir con la economía de energía eólica, por lo que el proyecto CoCoNet está diseñado para proporcionar toda la información disponible sobre el potencial de energía eólica offshore en los mares Mediterráneo y Negro teniendo en cuenta diferentes escenarios climatológicos propuestos por el IPCC.

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La Fundación Iberdrola, el viernes 15 de Junio, publicó la lista de seleccionados para recibir dentro del programa: "Ayudas a la Investigación en Energía y Medio Ambiente", una beca para la financiación de un proyecto de investigación durante un año al investigador predoctoral cántabro Fernando del Jesus Peñil, Ing. De Caminos, Canales y Puertos por la Universidad de Cantabria y que actualmente se encuentra desarrollando su actividad investigadora en el Instituto de Hidráulica Ambiental (IH Cantabria), más concretamente en el grupo de Energía e Ingeniería Offshore.

Con su propuesta de proyecto de investigación consiguió ser seleccionado entre más de 352 solicitantes, entre los que se contaban alumnos de doctorado, doctores, e incluso profesores titulares de universidad. De entre las 15 becas otorgadas solo 9 han sido de nueva adjudicación y 6 renovaciones de años anteriores. Fernando del Jesus Peñil ha sido el único seleccionado en el ámbito de energía eólica, siendo el resto de galardonados de campos como los nanomateriales, la biomasa, la energía solar térmica etc. El proyecto comienza a desarrollarse en Julio y estará supervisado por el Catedrático Íñigo Losada Rodríguez y dirigido por los doctores Raúl Guanche García y Melisa Menéndez García.

El proyecto seleccionado tiene por objetivo la obtención de una metodología que permita la correcta caracterización del recurso eólico en emplazamientos offshore, teniendo en cuenta todas las variables que influyen en el comportamiento del viento. El proyecto se centrará en el área de estudio de la costa de Cantabria y tiene un plazo de un año, aproximadamente.

El 3 de Julio tuvo lugar en Madrid el acto oficial de entrega de estas ayudas en Casa de América (Madrid), con la presencia de Sus Altezas Reales los Príncipes de Asturias, el Ministro de Industria, Turismo y Comercio, el presidente de Iberdrola y el presidente de la Fundación Iberdrola, entre otras personalidades.

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Desarrollo de protocolos específicos para la evaluación del estado ecológico de las masas de agua costeras en el entorno de influencia de vertidos de emisarios submarinos (VIGES2) (CTM2008-04649/Tecno).
2008-2011. MEC.

Plan Nacional I+D+I (2008-2011).

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PORTONOVO. Water Quality in Harbours. 2009-2012.

INTERREG IVB. Área Atlántica. UE.

El objetivo general del proyecto es el desarrollo de una herramienta transnacional que permite la gestión sostenible de las actividades portuarias, así como la puesta en marcha de un sistema de vigilancia y control de la calidad ambiental de las aguas portuarias. En este proyecto se ha desarrollado una metodología que ha sido validada en algunos puntos estratégicos del Área Atlántica (Puertos de Falmouth, Belfast, Burdeos, Cherburgo, Aveiro, Portimao, Huelva, Santander). 

Entre los resultados del proyecto PORTONOVO se encuentra la instalación de un Sistema de Toma de Decisiones (DSS por sus siglas en inglés).

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