Miércoles, 08 Febrero 2012 01:00

Proyecto MERMAID

El proyecto MERMAID financiado por la Unión Europea aglutina a 28 centros de investigación, universidades y empresas del sector de las energías renovables de 12 países, con casi 6 millones de euros.

Los océanos europeos estarán sujetos a un desarrollo masivo de infraestructuras marinas en un futuro próximo. El más obvio es el de las instalaciones de producción de energía offshore por ejemplo, parques eólicos marinos, la explotación de la energía de las olas, la expansión de conexiones eléctricas y también el desarrollo y la aplicación de la acuicultura marina. Todas estas actividades también darán lugar a una mayor necesidad de infraestructuras marinas para apoyar la instalación y el funcionamiento continuo de las instalaciones. Sin embargo tanto los costes económicos como el impacto ambiental tienen que ser reducidos con el fin de incrementar la viabilidad de la utilización del espacio marino. Para poder aprovechar mejor estas infraestructuras se está estudiando la viabilidad de su uso con otros fines, como son la acuicultura sostenible o la creación de habitats para la proliferación de comunidades marinas, que son dos de los objetivos principales de la Unión Europea dentro de esta convocatoria de proyectos.

Las actividades que lidera el IH Cantabria se centrarán en recabar información sobre las plataformas y dispositivos existentes de la energía obtenida por otros grupos del proyecto MERMAID y que se utilizará para analizar la compatibilidad de los dispositivos de energía diferentes para la integración en plataformas múltiples o para la integración en las granjas de usos múltiples. Los modelos numéricos de los sistemas de conexión entre los dispositivos de producción de energía off-shore y la red eléctrica en tierra se desarrollarán, y los sistemas de almacenamiento de energía que se han investigado tanto en alta mar como en tierra.Además de la viabilidad de la conexión a la red de los sistemas de plataformas autosostenibles, por ejemplo, orientados a la acuicultura serán investigados.

El objetivo de la tarea del IH Cantabria y los otros colaboradores es proporcionar un mapa de diseño para las granjas de usos múltiples, para ello se realizarán estudios en el tanque de oleaje CCOB, en las instalaciones que tiene en el PCTCAN. Esta tarea consistirá en construir a escala una granja de la plataforma multiuso. Los diferentes dispositivos compartirán la misma plataforma y el área del mar. Dos mapas de diseño serán proporcionados por IH Cantabria a partir del análisis de los diferentes esquemas de integración. El diseño de los mapas tendrán en cuenta las condiciones de clima marítimo, las limitaciones geográficas, geofísicas y de dispositivos compatibilidad, etc. Esto dará a los investigadores una idea clara de lo que debe incluirse en un proyecto de granja y que se podrá utilizar para estudiar la viabilidad de futuras evaluaciones económicas.

El Gran Tanque de Ingeniería Marítima

Construido en el nuevo edificio del Instituto de Hidráulica Ambiental de la Universidad de Cantabria (IH Cantabria) dentro del Parque Científico y Tecnológico de Cantabria, el GTIMC tiene unas dimensiones de 44 metros de anchura y 30 metros de longitud. Puede albergar 5,5 millones de litros de agua y simular olas de hasta 20 metros y vientos de 150 kilómetros por hora. Es un diseño conceptual global único en el mundo en el ámbito de la ingeniería marítima.

Aunque, esencialmente, la instalación se enmarca dentro de las áreas científico-técnicas de ingeniería oceanográfica, offshore, marítima, civil, mecánica y naval, el GTIMC también puede centrar su investigación en otras áreas como la ingeniería de materiales, las energías renovables o la ingeniería electrónica. Además impulsará el desarrollo de los diferentes sectores de la ingeniería marítima, -tanto en el mar (offshore) como en la costa- ayudando a incrementar la competitividad del sistema de I+D+i Español.

El Instituto de Hidráulica Ambiental de la Universidad de Cantabria (IH Cantabria) es la entidad que se encargará de la gestión de la instalación. El IH Cantabria es un centro mixto de investigación fundado por la Universidad de Cantabria y la Fundación Instituto de Hidráulica Ambiental que centra sus esfuerzos en el campo del ciclo integral del agua a través de la docencia, la investigación y el desarrollo tecnológico en el medio fluvial y marino. Actualmente tiene más de 140 investigadores.

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