Hidrodinámica en ecosistemas acuáticos

Hidrodinámica en ecosistemas acuáticos

IH Cantabria viene desarrollando en los últimos años una caracterización hidrodinámica de los procesos asociados a los ecosistemas acuáticos, cuya finalidad es estudiar los patrones que el flujo produce en los ecosistemas para realizar una caracterización integral de éstos mediante la incorporación de indicadores basados en variables del flujo al que están sometidos. El trabajo se ha centrado principalmente en la determinación del efecto que el flujo del oleaje o de las corrientes tienen sobre la vegetación acuática, tanto sumergida como la emergida. Para realizar esta investigación se cuenta con herramientas numéricas de ultima generación, como los modelos IH-2VOF e IH-3VOF, basados en las ecuaciones de Navier-Stokes y las instalaciones del IH-LAB que permiten realizar ensayos próximos a escala de prototipo, con condiciones de flujo altamente realistas.

Dentro de la vegetación sumergida, se han realizado estudios del comportamiento de la Posidonia oceanica frente a la acción del oleaje analizando el grado de disipación en la energía del oleaje producido por dicha especie, estudiando factores como la densidad de plantas, su longitud y el efecto de las características del oleaje junto con la transformación experimentada por éste. Además se ha realizado una caracterización mecánica del comportamiento de la Posidonia oceanica, determinando los patrones de fuerzas mas significativos que el oleaje ejerce sobre la planta y caracterizando las posibles causas de supervivencia de las praderas.

Como parte de los estudios realizados con vegetación acuática emergida se han considerado dos especies características de marisma media y alta (Spartina sp y Puccinellia sp), con distintas capacidades mecánicas (rígida y flexible, respectivamente). La caracterización del comportamiento de éstas frente a la acción combinada de la corriente y del oleaje es uno de los aspectos considerados. La relación entre la biomasa foliar y las características del flujo es otro de los factores que motivan el estudio de este tipo de especies, con la finalidad de inferir nuevas magnitudes para una más completa evaluación ambiental del ecosistema.

La transferencia científica realizada se demuestra en los artículos publicados en revistas indexadas del área y las comunicaciones a congresos internacionales. La transferencia tecnológica se engloba dentro del proyecto europeo THESEUS, en el que se han desarrollado actuaciones de mitigación en la costa por efecto del cambio climático donde el papel jugado por la vegetación costera sumergida y emergida se determina a partir de la investigación realizada en  IH Cantabria.

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